Friday, May 29, 2020

連日コロナウイルス関連のニュースばかりですが、嬉しいニュースを家族が教えてくれました。それは5月21日に種子島宇宙センターから発射された宇宙ステーション補給機「こうのとり」9号機が26日に国際宇宙ステーション(ISS)に結合したことです。国際宇宙ステーション(ISS)はアメリカ、ロシア、日本、カナダ、欧州15カ国(ESA)が協力運用する宇宙に於ける有人実験施設で日本人の宇宙飛行士もこれまで数人が他国の宇宙飛行士とともに約4ヶ月ほどISSに滞在し日本実験棟「きぼう」での任務を終えて無事帰還しています。今回の「こうのとり」には水のフィルター、リチウムパッテリー、生鮮食料品など6トンもの物資をISSに届けるという重要な役目がありました。地球を発射してISSのところまで行った「こうのとり」をISSについているロボットアームが捕まえてISSと結合させ、中にいる宇宙飛行士がハッチを開けて地球から運んだ物資を運び入れるというものです。実況をYouTubeで私は1日遅れで見ました。まず目に飛び込んできたのは一見「缶ビール」を思わせる「こうのとり」が鮮明な映像で宇宙に浮かんでいるものでした。まるで静止しているように見える「こうのとり」を撮影しているのはISSについているカメラで、ISS自体が地上400kmの宇宙で秒速7.8kmで(1日に地球を16周)回っていて「こうのとり」もそれに併せて猛烈なスピードで動いているのです。背景には地球の海やサハラ砂漠がはるかかなたに動きながら見えていました。この「こうのとり」の制御はすべて筑波のHTV運用管理室(MCR)がやっているとのこと。ISSと「こうのとり」との距離が10mのところで今度はISS内にいる宇宙飛行士が手動でロボットアームを近づけて結合させます。画面には「こうのとり」に近づくロボットアーム、NASAや筑波の管理室が映し出されていました。地球ではコロナウイルスで危機的状況、宇宙ステーションではこの信じられない結合、どちらも現実です。I have been hearing mostly about coronavirus these days, but I received wonderful news from my family member. H-II Transfer Vehicle (HTV) named Kounotori #9 which was launched from Tanegashima Space Center in Japan on May 21st arrived at the International Space Station (ISS) on May 26th. ISS is a manned space station which is a multi-national collaborative project among five participating agencies : NASA (USA), Roscosmos (Russia), JAXA( Japan),ESA (Europe), and CSA (Canada). Kounotori means "stork" in Japanese and it had a mission to transport supplies such as food, equipment for experiments and other provisions to the ISS. After launching successfully Kounotori approached the ISS to a proximity of 10 meters and then one of ISS's crew members operated the station's robotic arm to capture Kounotori. It looks that Kounotori stays in the space, but in fact both ISS and Kounotori are flying at an altitude of about 400 km above the Earth with a speed of 7.8 km/seconds (it orbits the earth 16 times a day). On the livestream, I watched the robotic arm reaching for Kounotori as well as both NASA and JAXA operating rooms. Now we have a chaotic situation due to coronavirus on Earth, but on the other hand there was an incredible joining together in space. Both are really happening now.